Conoce al increíble dragón marino, una especie amenazada por la que se lucha para que no se extinga.

Conoce al increíble dragón marino, una especie amenazada por la que se lucha para que no se extinga. Fuente: AP Fotógrafo: Gregory Bull

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Así son los hermosos dragones marinos que causan furor en California

"Parecen algo fuera de este mundo", dijo la encargada del Acuario Birch en California donde se encuentra el dragón de mar

Por: AP

California, Estados Unidos. A primera vista parece un alga marina, pero entonces aparece un ojo entre sus apéndices frondosos, se agitan las nervaduras de aletas translúcidas diminutas y la criatura se desliza por el agua como algo salido de un cuento fantástico.

Es el dragón de mar foliáceo, el primo menos conocido del caballito de mar.

Un acuario del sur de California ha construido lo que se cree es uno de los hábitats más grandes para el dragón de mar, cuyas poblaciones frente a la costa de Australia están amenazadas por la contaminación, el calentamiento de los océanos y el comercio ilegal, tanto de mascotas como de medicinas alternativas.

Parece un alga marina pero no lo es. Se trata del increíble dragón de mar, un primo del caballito de mar. Foto: AP

El Acuario Birch del Instituto de Oceanografía Scripp en la Universidad de California en San Diego espera que la muestra inaugurada este mes permita que el dragón de mar foliáceo pueda reproducirse por primera vez en cautiverio.

"Parecen algo fuera de este mundo", dijo la curadora adjunta del acuario, Leslee Matsushige.

Los visitantes pueden tomar fotografías y conocer como ayudar a la protección de esta especie marina. Foto: AP

"Cuando la gente los ve moverse, se escuchan exclamaciones como, '¿qué? ¿Eso está vivo? íQué locura!".

Los científicos esperan que el carisma de estas criaturas haga que la gente lea los carteles donde se describen modos de protegerlos y de proteger los océanos, como recoger la basura y no echar contaminantes a los desagües.

Un dragón de mar nada en el acuario Birch en el Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego. Foto: AP

Pocos acuarios tienen dragones de mar. Los hay de dos tipos, el foliáceo y el de agua, cada uno de los cuales representa su propio género.

Ambos se encuentran solamente en las aguas templadas frente a las costas austral y occidental de Australia.

El acuario del sur de California ha construido lo que se cree que es uno de los hábitats más grandes del mundo para los dragones marinos surrealistas y míticos fuera de Australia. Foto: AP

Se los conoce poco porque sus poblaciones son pequeñas y se encuentran en zonas remotas.

El acuario Birch tiene tres foliáceos (dos machos y una hembra) y 11 de agua.

Su tanque de 20.000 litros es un espacio vasto, sobre todo para el foliáceo, que alcanza apenas los 36 centímetros de longitud. Tiene plantas y un fondo cubierto de arena y rocas.

Las poblaciones nativas están amenazadas por la contaminación, el calentamiento de los océanos y los intercambios ilegales de mascotas y medicina alternativa. Foto: AP

Los científicos esperan que el amplio espacio estimule la reproducción. Los dragones de mar se enfrentan en un baile de cortejo y ascienden en forma helicoidal hasta que la hembra deja sus huevos en la cara inferior de la cola del macho.

Tal como ocurre con los caballitos de mar, el macho es el que lleva los embriones y los da a luz.

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The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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